地球災難:太平洋垃圾帶的生態危機

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太平洋垃圾帶通常被描繪為海洋中部的一個巨型漂浮陸地,當然這不是一個實質的島,也不是什麼大陸,而是一大片漂浮在海上的塑膠垃圾。見過的人說看起來就像一碗很稀的垃圾湯。

北太平洋垃圾帶是由Charles Moore船長於1997年發現的。當他航行經過該區域時,他發現漂浮塑膠數量正不斷加增。

垃圾帶的形成是因為北太平洋洋流依順時針方向,把沿岸所有的垃圾以每小時 6 公里的速度,像一條巨大的輸送帶推著向東環遊世界。它們飄流了一萬 5 千公里之後,沿著美國西海岸南下,在加州外海與北上的墨西哥洋流正面交鋒,被迫往西向夏威夷方向推進,在舊金山外海 8 百公里到兩千公里之間,形成了一個巨大的漩渦,最後把北太平洋沿岸所有的垃圾都聚集在這兒頤養天年。最著名的是北太平洋環流的太平洋垃圾帶,它實際上是由兩個環流組成的,分別是東部和西部垃圾帶。

大垃圾帶對環境的影響

大部分堆積在環流中的塑膠是微塑膠,即小於或等於5毫米的塑膠碎片,這就是為什麼飛機或人造衛星都沒有拍攝到這些巨大垃圾帶的照片的原因。 由於陽光會導致塑膠降解,使塑膠變脆,再加上海中波浪滾滾,較大的塑膠會分解為較小的微塑膠。

塑膠垃圾因為長年曝曬在陽光下而碎裂成小碎片,在水面下載沉載浮,看在魚的眼裡,那些都是完美的浮游生物,也是天賜的美食,所以這些魚就理所當然地成了第一線受害者。過去幾年,海洋生物學家在中途島鏈的海邊發現海鳥和海龜大批死亡,原因是牠們吃了身體裡面都是塑膠碎片的小魚。所以牠們成了海洋食物鏈裡的第二線受害者。

當然其他第二線受害者還包括吃這些小魚的大魚,但這一系列的受害鏈還不止於此。

015 年加州大學戴維斯分校在加州和印尼兩地的市場裡,各收集了 76 種不同的食用魚類,分析結果發現 25% 的魚身體裡都含有塑膠微粒,並上了消費者的餐桌。所以即使今天我們已經停止不再汚染,我們仍然不可避免地成為第三線受害者。我們不知不覺吃下了 40 年前隨手拋棄的垃圾。這些垃圾在環遊了大半個世界之後,又回到家門口,化身成美食佳餚悄悄上了我們的餐桌。

太平洋垃圾帶的迅速堆積對環境造成不利影響。由於 46% 的漁網是海洋垃圾,它給海洋生物帶來了巨大的風險。海洋動物很容易被廢棄的漁網抓住並纏住,導致它們窒息而無法自由進食。這還包括六環圈塑膠包裝和塑膠袋把手。

任何被吸入太平洋環流的海洋塑膠廢物也可能意外地將藻類、藤壺和螃蟹等物種從一個地方運送到另一個地方。入侵物種可能難以適應新環境,並可能破壞生態系統和當地食物網。

儘管微塑料很小,但它們也可能對海洋生態系統產生破壞性影響。錯誤地攝入海洋垃圾或大量微塑料的動物會阻塞胃腸道,或者被誘騙認為不需要進食,從而導致飢餓。微塑料還可能阻礙海洋植物的生長,以及浮游動物等物種的繁殖率。

太平洋垃圾帶中有多少塑膠?

根據海洋清潔組織(The Ocean Cleanup)在2018年進行的研究,在太平洋垃圾帶中,估計1.8萬億塑膠件中,微塑膠佔94%,但這僅佔總重量的8%。 漂浮在該垃圾帶中的79,000噸塑膠中,有46%的重量來自廢棄的漁具,而20%則來自2011年日本海嘯帶來的塑膠碎片。

科學家們在打撈上來的樣品之中,發現從 60 年代的塑膠容器,到 70 年代的安全帽、80 年代的電腦鍵盤、90 年代的任天堂遙控器,再到過去 20 年來成千上萬的塑膠瓶和吸管……人類過去 50 年的塑膠文明史,這裡都全部忠實又詳細地記載著,完全沒有缺席。這一片海洋保存了我們遺忘而不想面對的過去。

科學家們發現在海水裡浸泡 30 年的塑膠製品除了褪色易碎裂之外,它們堅毅不拔的特性完全展現無遺。因為塑膠製品幾百年陰魂不散的耐性,即使現在全球全部立即禁塑,那些已經飄流在海洋裡的垃圾也不會消失,而會繼續成為海洋生物的食物,也會繼續進入餐廳,端上我們的餐桌。

世界第 196 個國家:垃圾島共和國

為引起人們對海洋環境保護的重視,尤其是海洋塑膠垃圾問題。在2017年6月8日世界海洋日這一天,英國網路社區“LADbible”聯合美國非營利公益組織塑膠海洋基金會(Plastic Oceans Foundation)作為申請人,一同向聯合國遞交了一份建國申請 —— 請求在北緯35°到42°之間,夏威夷群島的東北方向,距離美國加利福尼亞沿海附近的北太平洋上,建立地球上第196個國家,國家的名字叫做 垃圾群島共和國(Trash Isles)。

國旗上是一個漂浮在海中的綠色塑膠瓶,而國徽則由海龜、鯨魚等海洋生物構成。他們推出了自己的護照郵票及錢幣。垃圾群島共和國的貨幣叫“Debris”,意為碎片、殘骸。別的國家的貨幣和郵票大多是領導人、風景名勝或者國家的驕傲,但是垃圾群島共和國的貨幣和郵票設計都別出心裁,全是動物遭受海洋垃圾殺害的悲慘場景。

他們還發起了一項請願活動:如果想成為該“島國”居民,便可以通過請願網站簽名表達意願。長期關注環境議題的美國前副總統戈爾則成為了這個新“島國”的第一位“榮譽居民”。目前已經有 10 萬人申請成為該國公民。他們相信他們的領土在 15 年之內會擴大成為現在的兩倍。這也將是全世界唯一領土不停在擴張的國家。只是不論這個國家領土有多大,誰也無法在上面居住。其實像這樣的垃圾新大陸,全世界目前已經發現了五處。即便在環岸人口稀少的南太平洋,不久前也發現了一片新的垃圾帶。人類的塑膠污染已經遍及印度洋和大西洋。

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