Kraken:Omicron新變種已到達南美2國

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克拉肯(Kraken)在全球範圍內傳播後,冠狀病毒不斷進化並產生了不同的變種。Omicron 是今天備受關注的變體,它具有排他性的優勢,世界各地持續發生的一波又一波的COVID病例也是由它的不同變種導致的。

如今,研究科學家們正在關注 Omicron XBB.1.5,這個變種也被俗稱為克拉肯(Kraken)。目前已經在智利和巴西的新冠患者中檢測到,但它是否會影響拉丁美洲,讓新冠疫情有著進一步發展?

早在去年12月,智利便發現首例Kraken案例;今年7日,智利衛生部已通報了129例XBB患者,完全不排除在不久後克拉肯將抵達阿根廷。

西班牙巴塞羅那全球健康研究所細菌和病毒感染項目的聯合主任傑弗裡-拉扎勒斯(Jeffrey Lazarus)告訴新聞媒體:「在沒有適當接種疫苗的人群中,這系變種可能意味著更多的住院治療。」

去年10月首次發現的 Omicron 變異分支 XBB.1.5,在去年最後一週占全美病例40%,今年首週也占全美病例27%以上。

從去年10月底到1月11日,全球25個國家和地區的 COVID 患者報告了 Omicron XBB.1.5 案例。這些案例大部分來自美國(82.2%)、英國(8.1%)和丹麥(2.2%)的病人樣本。

Omicron 變異分支 XBB.1.5 被稱為「海怪」(Kraken),去年10月首次在紐約現蹤,該變異分支源自XBB變體,XBB則是從Omicron早期變異BA.2.10.1和BA.2.75交換基因而來。

XBB變體能逃脫先前確診和疫苗接種獲得的抗體,但同時也失去了一些與細胞緊密結合的能力,這是病毒感染的關鍵步驟,以致於XBB與其他Omicron變異相比,傳播力不強;隨著XBB傳播,它獲得新的突變,成為XBB.1.5。

最新發表在《bioRxiv》的預印研究報告稱,XBB.1.5獲得F486P突變,這種突變似乎可以恢復病毒緊緊抓住細胞的能力,不過該研究尚未經過同儕審查。

現有證據表明XBB.1.5是迄今為止檢測到的最具傳播性的Omicron變體,不過WHO呼籲人們不必過於擔心,因為目前沒有證據顯示XBB.1.5的症狀比之前的Omicron更強

在疫苗部分,XBB.1.5源自Omicron變體BA.2,雖然目前追加劑疫苗是為BA.5變體開發的,但它已被證明可以產生識別BA.2的抗體,雖然XBB.1.5有逃脫抗體的能力,但接種疫苗「即使你被感染了,你的病毒載量也應該較低,病毒傳播能力也應該較低。」

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